«Llevamos la digitalización a la técnica de fijación por vacío»

Responde: Dr. Kurt Schmalz, Director Gerente de J. Schmalz GmbH

Dr. Kurt Schmalz, director gerente de J. Schmalz GmbH
Dr. Kurt Schmalz, director gerente de J. Schmalz GmbH
El Smart Block de Schmalz registra y transmite datos en tiempo real para optimizar el proceso de fijación.
El Smart Block de Schmalz registra y transmite datos en tiempo real para optimizar el proceso de fijación.

En la feria LIGNA de este año se mostró cómo las empresas pueden valerse de la digitalización para lograr una producción rentable y personalizada. ¿Cómo ayudan a los fabricantes de máquinas a satisfacer la demanda de sistemas interconectados?

Aplicando nuestros conocimientos en el campo de la automatización con vacío. Desarrollamos desde hace tiempo componentes inteligentes que generan datos y, a partir de ellos, ejecutan funciones como la monitorización de energía o el mantenimiento preventivo. Un ejemplo es nuestro eyector compacto SCPMi, que aumenta la eficiencia del proceso de agarre automatizado hasta un 10 por ciento. Para nosotros, la integración de la inteligencia en nuestros sistemas de fijación por vacío de máquinas de mecanizado de madera es un paso lógico. Por eso estamos trabajando en una ventosa de bloque de vacío inteligente. En un estudio tecnológico, interconectamos este «Smart Block» con la instalación y ayudamos de este modo a los fabricantes a desarrollar una máquina eficiente y segura para el mecanizado de la madera.

Han presentado el «Smart Block» por primera vez en la LIGNA 2019. ¿Cuáles son las ventajas de este sistema?

El bloque transmite datos en tiempo real a un control de nivel superior a través de una interfaz Bluetooth, lo que lo hace visible en el entorno de producción digital. Luego, por ejemplo, la máquina calcula el desgaste basándose en el valor de vacío actual. Esto permite al usuario planificar el mantenimiento preventivo según sea necesario, lo que reduce considerablemente la aparición de fallos imprevistos. Además, la ventosa de bloque reconoce los números de serie de sus componentes de desgaste y puede mostrarlos en caso necesario. Esto facilita mucho la adquisición de piezas de repuesto.

Aparte del mantenimiento preventivoo, ¿cómo genera valor añadido la conexión directa entre la máquina y el Smart Block?

Un ejemplo concreto: cuando el Smart Block comunica el valor de vacío al centro de mecanizado, la máquina sabe en qué momento la plancha de madera está fijada de manera segura y arranca automáticamente. Pero si detecta que la posición es incorrecta o que la ventosa de bloque activa no es la apropiada para el proceso de mecanizado en cuestión, detiene el proceso. Para ello solo hay que asignar las ventosas de bloque, sin necesidad de complejas tecnologías de láser o de cámara. El centro de mecanizado CNC también puede adaptar el fresado a la situación de fijación para un rendimiento óptimo. Para ello, puede determinar qué fuerzas laterales puede soportar el sistema de forma segura basándose en una combinación de las características de la superficie y el valor de vacío.

¿Puede decirnos cuáles son las ventajas concretas de la transformación digital en la técnica de fijación por vacío?

Gracias a nuestra experiencia con nuestros dispositivos de campo inteligentes, sabemos el importante papel que desempeñan los componentes inteligentes de vacío en la automatización. Con nuestro estudio tecnológico, estamos integrando la ventosa de bloque en un entorno digital y hacemos que sea posible transferir los datos de proceso al control de la máquina, a los sistemas internos de la empresa o a plataformas externas en la nube. Estos datos se pueden utilizar para optimizar continuamente el proceso de fabricación. Así se consiguen tiempos de producción más cortos, menos paradas de la máquina y una planificación de la producción más eficiente, por nombrar algunas de las ventajas de esta tecnología inteligente. El control de la capacidad de aspiración de la ventosa de bloque permite, por tanto, mejorar el rendimiento y aumentar considerablemente la seguridad de la máquina durante el proceso.

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