Un meilleur climat d’entreprise grâce à une manipulation ergonomique des radiateurs

Le groupe Zehnder est spécialiste des solutions de climat intérieur assurant confort et efficacité énergétique. La société est également innovante en matière de climat d’entreprise : autrefois, dans l’usine suisse de Gränichen (Argovie), les collaborateurs empilaient à la main sur des palettes des radiateurs dont le poids pouvait atteindre 80 kilogrammes. Non seulement cela leur prenait beaucoup de temps, mais c’était un travail très pénible. Voilà longtemps maintenant qu’ils bénéficient de l’aide de la technique du vide signée Schmalz. Le tube de levage par le vide JumboErgo soulève les radiateurs dans la position souhaitée : il est ergonomique, il satisfait les employés et leur fait nettement gagner du temps.

Grâce au tube de levage par le vide et à la potence en aluminium, le transport des radiateurs lourds est aisé et ménage la santé.
Le guidon de commande inspiré d’une poignée de moto permet un déplacement délicat et précis de la charge.
Les ventouses fixées à une traverse peuvent être déplacées rapidement, et donc adaptées sans peine aux pièces de plus grande taille.

Dans les années 1920, beaucoup de Suisses fonçaient sur leur « Zehnderli » à travers les paysages alpins. Cette motocyclette légère fut le premier produit grand public sorti de l’atelier de travaux mécaniques créé en 1895 par Jacob Zehnder. En 1930, les fils du fondateur parvinrent à se lancer dans un nouveau domaine d’activité en inventant le premier radiateur tubulaire en acier. Les radiateurs furent un gros succès commercial. De nos jours, Zehnder est un fournisseur complet de radiateurs, convecteurs, panneaux chauffants et autres systèmes assurant un climat intérieur confortable.

Près de 3 100 collaborateurs à travers le monde sont au service des clients nationaux et internationaux dans les domaines des installations sanitaires, de chauffage et de ventilation. Les groupes de produits principaux sont les radiateurs, qui sont écoulés en Suisse, en Allemagne, en France, en Pologne, aux Etats-Unis et en Chine. Les 300 collaborateurs du site de Gränichen dans le canton d’Argovie fabriquent près de 80 000 pièces par an.

C’est au niveau de la préparation de commandes que des problèmes se sont posés, lorsqu’il s’agissait de transporter les radiateurs conditionnés sous film plastique dans des cartons. En effet, les collaborateurs devaient soulever les produits seul ou à deux, puis les déposer proprement. Pour les radiateurs lourds dont le poids pouvait atteindre 80 kilogrammes, Zehnder avait recours à une potence avec bandes. Or, ce procédé demandait beaucoup de temps, et était pénible. Les collaborateurs à la préparation de commandes étaient donc embauchés en fonction de leur force et de leur forme physique. Néanmoins, la mise à contribution restait franchement trop élevée puisque le rendement journalier dépassait les deux tonnes.

« Allègement du travail pour les collaborateurs » : tel est le nom du projet avec lequel la direction a finalement cherché des solutions ergonomiques. Des tests furent ainsi réalisés avec des préhenseurs mécaniques et d’autres solutions spéciales. Mais les résultats ne furent pas probants. La préhension de la charge et le mouvement étaient trop lents et malcommodes. En outre, les dispositifs utilisés étaient très chers. La première lueur d’espoir fut aperçue lors d’un salon à Zurich, lorsqu’un collaborateur de Zehnder découvrit le stand de la société Schmalz GmbH. Le spécialiste du vide exposait notamment ses systèmes de manutention par le vide, suscitant l’intérêt du fabricant de radiateurs. Le premier contact était pris.

Commande rapide et livraison express

Guido Bertschy, conseiller système chez Schmalz, releva ce défi et put bientôt proposer une solution. « Nous avons été ravi après avoir essayé le dispositif pendant toute une journée », raconte Daniele Abbatiello, responsable Technique d’ingénierie de surface/conditionnement chez Zehnder. Plusieurs collaborateurs, dont le responsable d’exploitation Felix Meyer, examinèrent sous toutes les coutures le tube de levage par le vide équipé d’une potence. Les résultats étaient impressionnants. « Lorsque, le lendemain, Schmalz a voulu récupérer le tube de levage, mes collaborateurs n’étaient pas du tout contents. Nous avons donc décidé de passer immédiatement commande en leur priant de bien vouloir livrer rapidement. Cela a parfaitement fonctionné », retrace M. Abbatiello, qui était également satisfait du rapport qualité-prix.

Schmalz a livré le tube de levage par le vide JumboErgo avec une capacité de charge de 110 kilogrammes ainsi qu’une poutre roulante en aluminium souple. Avec ses dimensions de 18 x 7,8 mètres, celle-ci est très souple et couvre un grand domaine d’utilisation en préparation de commandes. Les appareils de levage conviennent pour une variété de matières, ils facilitent et sécurisent la manipulation des charges, et ils ménagent tant les hommes que le matériel. Et leur construction ergonomique est un atout supplémentaire. La poignée tournante du JumboErgo est inspirée de la poignée des gaz d’une moto. Cela permet de déplacer avec tact et précision même les charges lourdes et de grande dimension. Les opérateurs peuvent par ailleurs régler la longueur du guidon de commande. Il y a donc toujours une distance de sécurité suffisante avec la charge. Les potences de Schmalz sont en aluminium, ce qui les rend particulièrement légères. Le spécialiste du vide, en tant que fournisseur de système, les adapte spécialement aux charges maximales des systèmes de manutention par le vide. Les deux composants sont modulaires : ils peuvent ainsi être intégrés en toute flexibilité à n’importe quel environnement de travail.

La télécommande radio économise de l’énergie

Zehnder est entièrement satisfait des performances de la solution de Schmalz. « Sur le système à changement rapide, nous remplaçons différents préhenseurs en peu de temps. Ils sont conçus pour des paquets de différentes tailles. Pour l’un, nous utilisons une ventouse double avec ventouses pouvant être déplacées le long d’une traverse », décrit Daniele Abbatiello. Pour le transport de radiateurs conditionnés sous vide, la deuxième variante, une ventouse avec lèvre d’étanchéité souple, confère des avantages processus décisifs par un levage rapide et sûr. De plus, Zehnder a opté pour un caisson d’insonorisation avec faible production de bruit. Autre élément que M. Abbatiello juge également positif : la télécommande radio avec laquelle les collaborateurs peuvent activer et désactiver rapidement le dispositif.

Au départ, les opérateurs avaient quelques craintes, car les charges lourdes étaient suspendues dans la halle sans être sécurisées par des bandes. Mais les doutes se sont vite dissipés. « La confiance s’est rapidement installée, et plus personne aujourd’hui ne veut effectuer de levage à la main », affirme Abbatiello. Les processus de préparation de commandes se sont nettement améliorés. Le second collaborateur autrefois utile au transport peut à l’heure actuelle se consacrer à d’autres activités. En outre, le système de Schmalz ménage la santé du personnel. « Nous ne disposons d’aucune statistique, mais mes collègues m’ont assuré qu’après le travail ils se sentent maintenant en meilleure forme que par le passé », dit Daniele Abbatiello.

Zehnder attache une grande importance au service après-vente compétent de ses fournisseurs. L’installation fonctionne sans aucun problème depuis près de deux ans. « Pour nous, il est quand même rassurant de savoir que nous avons un interlocuteur fiable et que des pièces de rechange sont rapidement disponibles. Sur ce point, la collaboration avec Schmalz est simple et agréable », estime Abbatiello. Le contact avec monsieur Bertschy a été étroit et établi en toute confiance, et ce de la première discussion à la conception et à la réception, en passant par la phase de tests. Pour la direction aussi, le projet mené avec Schmalz est un succès. D’ailleurs, une autre installation a d’ores et déjà été acquise pour un autre service. L’ergonomie en préparation de commandes et l’organisation du poste de travail se sont sensiblement améliorées. « Autrefois, nous cachions un petit peu ce service au cours des visites. Aujourd’hui, la solution Schmalz est une étape incontournable des visites commerciales », souligne le responsable du service.

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