Grâce aux composants pour le vide de Schmalz, la manipulation de tôles est bien plus efficace

Pour que le chargement de tôles sur des presses soit rapide et fiable, les tôles doivent être saisies de la bonne manière. C’est pourquoi Güdel AG, spécialiste suisse des flux de matériel, a choisi les composants pour le vide de Schmalz, et notamment des ventouses ultra-performantes qui, associées à des générateurs de vide intelligents, permettent d’obtenir des délais d’usinage très courts. Les générateurs de vide enregistrent les données de processus importantes et les mettent à disposition via différents canaux de communication. Güdel pose ainsi les jalons d’une maintenance prédictive, laquelle évite les périodes d’arrêt au coût onéreux.

Güdel AG, spécialiste suisse du flux de matériel, mise sur les composants pour le vide de Schmalz.
Les systèmes de Güdel sont équipés de générateurs de vide intelligents SXMPi et de ventouses SAXM. Les deux composants jouent un rôle important dans la manipulation de pièces en tôle.
Les ventouses SAXM de Schmalz assurent des forces de préhension élevées même sur des surfaces huileuses.
De gauche à droite : Adrian Stauffer, Directeur du département Press Automation et Membre du Conseil d’administration de Güdel AG, Christian Landis, Directeur Général Schmalz GmbH, et Maarten Westerholt, ingénieur commercial du département Press Automation de Güdel AG devant un système de manipulation de tôles roboSpeed

Si Güdel AG, dont le siège est à Langenthal dans le canton de Berne, était au départ une société de construction mécanique, elle est aujourd’hui une entreprise d’envergure internationale comptant 1 100 employés. Dès les années 1990, Güdel s’est spécialisée dans les solutions de flux de matériel et de manipulation à destination de différents secteurs industriels, et notamment l’automatisation de presses. « Nous nous basons sur un système modulaire conçu en interne et comprenant des composants système, d’entraînement et linéaires pour créer des solutions complètes ou des éléments de systèmes prêts à être installés, que nous livrons clé en main avec des dispositifs de commande » explique Adrian Stauffer, responsable du département Press Automation. Les installations de Güdel prennent en chargent le désempilage et le chargement de tôles brutes, la manipulation entre les presses et la sortie des pièces de tôle.

But à atteindre : temps de cycle courts et sécurité de processus élevée

La vitesse du traitement des tôles est également un point important : pour obtenir des temps de cycle courts tout en respectant une sécurité de processus élevée, les pièces de tôle doivent être saisies de façon rapide et sûre, puis pouvoir être transportées de façon fiable et positionnées précisément. Ces exigences concernent notamment le système roboSpeed de Güdel, très souvent utilisé dans l’industrie automobile, et qui peut déplacer des pièces pesant jusqu’à 100 kg à grande vitesse. Cela pose toutefois des défis spécifiques en termes de technique du vide, par exemple quant au choix du générateur de vide et des ventouses. C’est dans ce cadre que Güdel a travaillé en étroite collaboration avec les spécialistes du vide de la société Schmalz.

« Nos produits de technique du vide sont conçus pour répondre aux exigences de la manipulation de pièces de tôle », explique Christian Landis, directeur général de Schmalz. « Pour la manipulation de pièces étanches dans des conditions extrêmes, nous proposons les éjecteurs compacts SXMPi. Ils génèrent le vide requis précisément et rapidement et conviennent parfaitement aux applications nécessitant des temps de cycle courts. » Les éjecteurs sont dotés de toutes les fonctionnalités permettant un contrôle des processus et de l’énergie. Le processus peut ainsi être surveillé et optimisé à tout moment. Une fonction de maintenance prédictive mesure par exemple la résistance au flux et l’étanchéité dans le système de préhension. Tout changement d’état, comme par exemple des fuites ou un encrassement, est détecté de façon anticipée et les sources d’erreur potentielles sont identifiées à temps. Il est ainsi possible de réaliser des opérations de maintenance bien avant que l’installation ne tombe en panne et n’implique des frais élevés. Pour les clients des installations Güdel, cela représente une véritable plus-value.

Mais les fonctionnalités de surveillance de l’état et de l’énergie sont également très avantageuses pour les clients de Güdel, puisqu’elles permettent d’optimiser la consommation énergétique des systèmes de vide : dès sa mise en service, l’éjecteur améliore l’efficacité en enregistrant la consommation actuelle sous forme de valeurs réelles. Lorsque celles-ci sont trop élevées, le système le signale, permettant ainsi à l’utilisateur de réagir. La fonctionnalité de surveillance de l’état augmente la disponibilité des installations. Les éjecteurs surveillent en permanence des paramètres de processus importants comme l’étanchéité et la pression de service. Des analyses détaillées de l’état permettent d’identifier de façon anticipée les sources des pannes.

Les générateurs de vide SXMPi transmettent leurs informations grâce à une interface IO-Link dans tous les systèmes de bus de terrain courants et, pour la toute dernière génération, également par NFC (Near Field Communication) sur des appareils mobiles : ainsi, un technicien chargé de la maintenance dans un atelier d’emboutissage automobile a accès aux données directement depuis son smartphone ou sa tablette, en quelques secondes à peine, sans câble ni raccordement électrique. Les données sont présentées de façon conviviale : le smartphone affiche par exemple le numéro de série, les paramètres de processus, les points de commutation ou le manuel d’utilisation. Si une erreur survient, un message explicatif et compréhensible apparaît sur l’écran du smartphone, par exemple « Tension d’alimentation trop faible ». Le collaborateur reçoit également des informations sur la panne, son origine, ainsi que des conseils pour la réparer.

La ventouse à vide est également cruciale pour assurer un transport fiable de tôles. « Nos ventouses garantissent des forces de préhension élevées même sur des surfaces huileuses », explique Christian Landis. « Elle sont le lien entre le système de manipulation et la pièce en tôle. » Les ventouses SAXM se distinguent par leurs forces de préhension très élevées : elles peuvent déplacer de lourdes tôles de façon rapide et précise. Elles présentent une course très élevée et s’adaptent à différents contours de pièces. Conçues dans un format robuste en matière élastomère 'Elastodur' très résistant, elles ont une durée de vie très longue. La structure spéciale de la partie intérieure de la ventouse, ainsi qu’un élément de friction spécial garantissent des forces latérales élevées même avec des tôles huilées.

Fonctions intelligentes pour un usinage en toute sécurité

Güdel est très satisfait des produits de Schmalz. « Nous obtenons des cycles rapides, nous pouvons désormais déplacer de lourdes tôles, les positionner de façon fiable, et répéter ces mouvements à l’identique et à l’infini », déclare Adrian Stauffer. Il est également ravi des possibilités de diagnostic offertes : « De telles fonctions offrent davantage de sûreté de fonctionnement pour nos clients et nous protège de mauvaises et coûteuses surprises, comme des arrêts de l‘installation. »

Güdel se considère comme leader de son secteur et est donc très exigeant vis-à-vis du choix de ses partenaires. « Dans le domaine de la technique du vide, et notamment celui de la surveillance globale des installations grâce à des fonctions de diagnostic intelligentes, Schmalz fait partie des meilleurs du marché : c’est sur cette expertise que nous nous appuyons », souligne M. Stauffer. Si un problème survient, Schmalz réagit très rapidement et met un interlocuteur compétent à disposition. « Nous mettons tous nos partenaires sur un pied d’égalité, car nous connaissons leurs besoins et leurs souhaits », résume Adrian Stauffer.

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